Aufgrund der Notwendigkeit, die kroatische Gesetzgebung zu unlauteren Geschäftspraktiken mit der Richtlinie (EU) 2019/633 des Europäischen Parlaments und des Rates vom 17. April 2019 über unlautere Geschäftspraktiken in den Beziehungen zwischen Unternehmen in der Lieferkette von Agrar- und Lebensmittelerzeugnissen in Einklang zu bringen ( „Die Richtlinie“), verabschiedet am 14. Mai 2021, wurde das Gesetz über Änderungen des Gesetzes über das Verbot unlauterer Geschäftspraktiken in der Lebensmittelversorgungskette (das „Gesetz“) im Amtsblatt veröffentlicht, das am 1. September 2021 in Kraft treten wird. Die Frist für die Harmonisierung von Verträgen zwischen Lieferanten und Kunden mit dem Gesetz beträgt 6 Monate ab Inkrafttreten, d.h. bis zum 1. März 2022.

Das Gesetz harmonisiert das derzeitige Gesetz zum Verbot unlauterer Geschäftspraktiken in der Lebensmittelversorgungskette mit der Terminologie der Richtlinie und erweitert den Geltungsbereich unlauterer Geschäftspraktiken von den vorherigen 33 auf 43. Es erweitert auch den Umfang der mit den Adressaten verbundenen Unternehmen mit einem insgesamten Jahresumsatz von über 15 Mio. HRK. Derzeit ist dieser Schwellenwert viel höher festgelegt, sodass der Umfang des Adressaten nur Händler mit einem Umsatz von mehr als 100 Millionen HRK sowie Käufer und Verarbeiter mit einem Umsatz von mehr als 50 Millionen HRK umfasst. Eine Neuheit ist auch die rechtliche Definition von produktions- und marktsensiblen Agrar- und Lebensmittelerzeugnissen, für die das Gesetz (i) den endgültigen Verkaufspreis vorschreibt, unter dem ein solches Produkt nicht im Einzelhandel an den Endverbraucher verkauft werden darf und der es ist gebildet durch Multiplikation des Kaufpreises mit mindestens 1, 10 und (ii) einer Begrenzung des Verkaufspreises solcher Produkte pro Aktie, die für den Endverbraucher nicht weniger als 34% des Endverkaufspreises dieses Produkts betragen darf.

Darüber hinaus wird im Gesetz das Verhalten der Wettbewerbsagentur als für die Umsetzung des Gesetzes zuständige Stelle in Bezug auf unangekündigte Kontrollen und Mechanismen zum Schutz der Identität von Hinweisgebern präzisiert, und es ist zu erwarten, dass dies zu einem weiteren Wachstum der Fälle vor der Wettbewerbsagentur führen wird zusätzlich zur leichteren Aufdeckung potenzieller unlauterer Handelspraktiken und einer höheren Anzahl von Meldungen über Regelverstöße. Unternehmer, die im Sinne des Gesetzes als Kunden gelten, sollten rechtzeitig über ihre Verpflichtungen aus dem Gesetz informiert und ihre Geschäftstätigkeit und Verträge mit den Bestimmungen des Gesetzes in Einklang gebracht werden, um die Risiken zu verringern, die sich aus Verstößen gegen die Bestimmungen des Gesetzes wegen Unvereinbarkeit ergeben können.